Liam MESSAM

Rugby
Flanker
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Perfil del jugador

  • Nombre completo
    Liam MESSAM
  • Posición
    Flanker
  • Nacionalidad
    New Zealand
  • 38
  • Altura
    190
  • Poids
    109

Biographie de Liam Messam

Liam Messam: faits marquants de sa vie et de sa carrière.

Le Néo-Zélandais Liam Messam est un véritable vétéran du rugby international. Qu’il s’agisse d’atteindre l’apogée du rugby sur plusieurs continents ou de représenter sa nation, à la fois en tant que membre de l’équipe nationale olympique de rugby à 7 et en tant que membre de longue date des redoutables All Blacks (43 sélections entre 2008 et 2015), on peut dire que Liam Messam a tout fait.

Bien sûr, une telle carrière ne se fait pas du jour au lendemain, et Liam Messam fait de cette rare race de joueurs de rugby moderne qui peut prétendre à une carrière internationale de haut niveau s’étalant sur près de deux décennies.

Faisant ses débuts internationaux en 2002 avec l’équipe olympique néo-zélandaise de rugby à 7 à seulement 18 ans, Liam était un jeune talent prodigieux qui a rapidement gagné le respect de ses coéquipiers et de ses entraîneurs. Deux ans seulement après avoir rejoint l’équipe, à l’âge de 20 ans, Liam a été nommé capitaine de l’équipe.

La même année (2004), Liam a été nommé meilleur joueur du monde de rugby à sept de la Nouvelle-Zélande après avoir mené l’équipe à son cinquième titre de l’IRB World Rugby Sevens Series. Ce fut le premier des nombreux succès que Liam allait remporter avec l’équipe, notamment deux médailles d’or aux Jeux du Commonwealth à Melbourne (2006) et à Delhi (2010).

Malgré ses premiers succès précoces au rugby à sept, les débuts internationaux de Liam en rugby à XV ne se sont pas faits du jour au lendemain. Sa spécialisation précoce au rugby à sept a nui à son développement au format syndical plus long du jeu, et ce n’est qu’en 2008 que Liam a finalement été choisi par l’équipe nationale de rugby à XV, les All Blacks de la Nouvelle-Zélande.

Sur le plan national, Liam a connu un début de carrière tout aussi tardif, n’obtenant une place permanente dans l’équipe du Waikato Mooloo de la National Provincial Championship (NPC) qu’en 2005. Toutefois, malgré des débuts relativement lents au rugby à XV, le talent de Liam a fini par briller. Grâce à son incroyable éthique de travail, il a pu adapter sa vitesse fulgurante du rugby à sept au long format du rugby à XV et, en 2006, Liam a été recruté pour jouer avec l’équipe de Super Rugby de Waikato, les Chiefs.

En effet, outre ses compétences évidentes sur le terrain, cette même éthique de travail est peut-être la caractéristique déterminante de la longue carrière de Liam. Même avec les meilleurs gènes, aucun joueur de rugby ne peut prospérer jusqu’à la fin de la trentaine sans une bonne dose de travail acharné et de détermination. Et ça va de soi qu’il a prospéré.

Aujourd’hui, le palmarès de Liam est long et comprend le titre de Co-capitaine de l’équipe des Chiefs championne 2012-2013, la Coupe du monde de rugby 2015, 182 matchs de Super Rugby, trois saisons avec le Toshiba Brave Lupus Tokyo dans la Rugby League One du Japon (anciennement Top League), et même un récent passage de deux ans dans l’équipe française de Top 14 Toulon, où il était affectueusement surnommé Grand-papa.

Malheureusement, aussi longue que soit la liste des réalisations de Liam, sa carrière n’a pas été sans déceptions, avec une période particulièrement difficile en 2011, lorsqu’il a manqué de peu la sélection pour la Coupe du monde de cette année-là.

Cependant, au lieu de perdre espoir, Liam a saisi cette occasion pour travailler encore plus dur, et il définit désormais 2012 comme un tournant dans sa carrière. Avec un objectif fixe en tête et les conseils d’une nouvelle équipe d’entraîneurs chez les Chiefs, Liam a établi un plan pour améliorer radicalement son jeu et faire partie de la sélection pour la Coupe du monde de 2015. Bien sûr, il s’y est tenu et a réussi, impressionnant ses coéquipiers, ses entraîneurs et, surtout, les sélectionneurs, qui l’ont nommé dans l’équipe de 2015.

Plus récemment, les obstacles rencontrés par Liam ont été de type plus universel, le Covid-19 faisant obstacle à une autre étape importante de sa carrière : 100 matchs pour les Mooloos. Malheureusement, après avoir été rappelé par les Chiefs en 2021 pour les deux derniers matchs de la saison, le vétéran de Waikato semblait pouvoir rejoindre le prestigieux club des 100 matchs pour les Mooloos. Cependant, les confinements dus au Covid ont forcé l’équipe à se déplacer à plusieurs reprises pour terminer la saison. Faisant passer ses deux jeunes garçons d’âge scolaire avant tout, Liam a décidé d’abandonner l’équipe à 98 matchs, à seulement deux matchs près.

Maintenant que ses jours de rugby professionnel touchent à leur fin, Liam trouve de nouveaux débouchés pour son éthique de travail et s’est fixé pour objectif de poursuivre une carrière dans la boxe professionnelle — un autre sport qu’il affectionne. Il est également cofondateur de ORA CBD avec Teddy Stanaway.

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